Franky Van der Elst, ex-joueur de Jupiler Pro League de la semaine

L’ex-joueur de Jupiler Pro League de la semaine est Franky Van der Elst. La légende du football fête aujourd'hui, vendredi 30 avril, son 60ème anniversaire. Le milieu défensif a défendu les couleurs du RWDM pendant cinq années et a évolué pour le Club Brugge pendant 15 ans. Il est également devenu une valeur sûre des Diables Rouges et était notamment présent lors de la mythique Coupe du monde de 1986.

La carrière footballistique de Franky Van der Elst a débuté au Blauw-Wit Lombeek. En 1976, à l'âge de 15 ans, Van der Elst est passé au RWDM où il a fait ses débuts avec l'équipe première en 1979. Il a fallu un certain temps avant que Van der Elst ne devienne une valeur sûre du RWDM. Lors de la saison 1981/82, il s’est complètement révélé et est devenu le moteur du milieu de terrain. Ses prestations ont également attiré l’attention de l'équipe nationale belge. En 1984, Van der Elst est appelé pour la première fois chez les Diables Rouges.

La même année (1984), le milieu de terrain part au Club Brugge. En 1988, Van der Elst a remporté son premier titre sous le maillot des Blauw en Zwart. Cette même saison, le Club a connu une campagne européenne légendaire, atteignant les demi-finales de la Coupe de l'UEFA, et en éliminant notamment le Borussia Dortmund. Après une défaite 3-0 face aux Borussen, les Brugeois se sont imposés 5-0 à domicile.

En 1990, les bonnes performances de Van der Elst ont été récompensées par le premier Soulier d'or de sa carrière. Le deuxième a suivi en 1995/96, lorsque le Club Brugge a de nouveau remporté le titre de champion. Sous le maillot brugeois, Van der Elst a remporté 5 titres, 4 Coupes et 9 Supercoupes.

Van der Elst a disputé 462 matchs avec le Club Brugge et a joué 86 matchs avec les Diables Rouges. En 1999, après 20 ans au sein du football professionnel, il prend sa retraite et devient l’entraîneur du Germinal Beerschot. Avec Jan Ceulemans et Jean-Marie Pfaff, Van der Elst est l'un des trois joueurs belges repris dans la liste FIFA 100, liste des meilleurs joueurs de football du monde.

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